You are interested in our project idea and want to learn more? This page is an overview summary.

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You'll find the French and Italian project summary below


Already under normal circumstances, many elderly people suffer from loneliness and lack of social contact. The current Corona crisis exacerbates the problem, as elderly people and risk patients are asked to stay at home and limit their contact to other people. This affects 1.6 Mio people older than 65 years in Switzerland (18% of the population). Many activities and occupations which usually fill the day of elderly people and enable social interactions are currently limited or canceled. Days in isolation become similar, many moments of happiness and highlights of the day are missing.

Due to the required isolation, people are also missing the «social background noise», e.g the possibility to just be in the presence of other people and listen to real human interactions.Elderly people living alone and following BAG recommendations (staying home) are locked alone at home. Many elderly have self-limited their social life to only interactions with care service workers (e.g spitex), grocery delivery people and distance-communication with friends and family. Many elderly people do not feel comfortable frequently calling their families, not wanting to take too much time.

People in care homes spend a lot of time passively consuming TV. Due to the cancellation of activation group activities, this trend increases. Media attention focuses currently on the Corona crisis, exacerbating anxiety and fear, as people do not have conversation partners to reflect and discuss the situation.

Especially people affected by dementia or other limitations are dependent on frequent interactions and stimulation to maintain their remaining level of abilities. Social interactions that are missed now cannot be compensated later. Depression is with 6.9 mia CHF annual direct health cost one of the top 3 health issues affecting the economy. The total economic cost of dementia (including indirect cost) amounts to 11.8 Mia, with cost, progressively increasing for more severe cases. Isolation and lack of interactions exacerbate both.

What it does

Telephone Bridge ("Telefonbrücke", "Pont Telephonique" respectively "Ponte Telefonico") runs a program of dial-in phone conference meetings and talk rounds. E.g Sunday: 09:30 Sunday church service, 12:00 joint lunch, 13:30 coffee talk, Monday: 10:00 discussion of last night’s «Tatort», 14:30 joint knitting session. The programme is organized in collaboration with care institutions (taking up their usual scheduled activities) and/or communities. The meetings take place in dial-In teleconference rooms with fixed numbers – easy dial-in also with most basic phones for non-tech-savvy users (mobile or land line). Calls are led and moderated by volunteers. Participants can choose to actively engage or simply follow the discussion. No sign-up or registration is required.


This solution takes into consideration that a solution for this target audience needs to be close to their existing routine and skills. It is based on a technology that also people with progressed dementia are still able to use (phone/landline - dial-in based only on numbers). It also takes away pressure from careworkers and allows for certain now-canceled activities to re-open again.

How we built it

Telephone Bridge is on purpose focusing on using a low-tech approach, possible to use even with most basic mobile phones for the elderly. The project is based on existing teleconferencing solutions with fixed phone numbers for conference rooms (different solutions and providers evaluated by the team). Otherwise the project consists of a webpage for presentation and marketing of the solution and printed flyers and guidelines to instruct participants and volunteers.

We built the project by first exploring the challenge in depth and mapping out all aspects of the problem of social isolation during the Corona crisis, identifying the personas of different stakeholders and potential users, different possible innovative uses of teleconferencing systems, existing solutions to overcome the problem of isolation and characteristics of teleconferencing systems and providers. Then we limited the preliminary scope of our solution to elderly people, especially living alone or in care homes, as they are impacted the most by the Corona crisis. Poviding a viable solution for them in the first place would provide the most immediate benefit, with further extension possibilities for user user groups. We continued to refine the idea and concept by also doing market research with elderly people, searching sparring partners and experts to challenge and review our idea and check the technical feasibility. Based on this, we are developing preliminary versions of materials.

Challenges we ran into

While many digital channels and conferencing systems exist (which also include video), many elderly people do not have the required devices or are not tech-savvy enough to use them without assistance, limiting the potential for innovative tech-led approaches. Therefore although being able to see the conversation partners would add additional benefits, we decided after considering the trade-offs to focus on a more basic solution, which would allow also people without the technical skills to participate.

Accomplishments that we're proud of

Proposing a solution which combines existing solutions and approaches in novel ways to solve problems which already existed before, but are exacerbated now during the Corona virus crisis - finding an innovative solution which can be trial-run fast, adapted rapidly and carries low initial investment or risk, but could deliver tangible benefits to the affected people in short time.

What we learned

We gained considerable insight and understanding of the impact of the Corona virus situation of the elderly and how care homes try to relieve the effects of isolation and loneliness. We realized that sometimes a simple solution using basic means might be the most effective. Additionally, we experienced first-hand that it is possible to form a team, bond and collaborate effectively together by working only via digital channels, in a novel format of a Hackathon.

What's next for Telephone Bridge - Together against the Isolation

We would like to onboard a technical partner for the teleconferencing systems (discussion started) and find a local partner for the implementation of a pilot project (care home or home for the elderly, local community). The plan is to launch a first pilot project within two week.

Are you working in or responsible for a care home or home for the elderly and interested in partnering with us? Please reach out to our team!



Déjà dans des circonstances normales, de nombreuses personnes âgées souffrent de solitude et de manque de contact social. La crise actuelle de Corona aggrave le problème, car les personnes âgées et les patients à risque sont invités à rester chez eux et à limiter leurs contacts à d'autres personnes. Cela concerne 1,6 Mio de personnes de plus de 65 ans en Suisse (18% de la population). De nombreuses activités et professions qui occupent habituellement la journée des personnes âgées et permettent des interactions sociales sont actuellement limitées ou annulées. Les jours isolés se ressemblent à de nombreux moments basic et les moments de bonheur forts de la journée manquent. En raison de l'isolement requis, les personnes sont également privées du « bruit de fond social », par exemple la possibilité d'être simplement en présence d'autres personnes et d'écouter de vraies interactions humaines. Les personnes âgées vivant seules et suivant les recommandations du BAG (rester à la maison) sont verrouillées seul à la maison. De nombreuses personnes âgées ont limité leur vie sociale aux seules interactions avec les travailleurs des services de soins (par exemple, Spitex), les livreurs d'épicerie et la communication à distance avec les amis et la famille. De nombreuses personnes âgées ne se sentent pas à l'aise d'appeler fréquemment leur famille, ne voulant pas prendre trop de temps. Les personnes dans les maisons de retraite passent beaucoup de temps à consommer passivement la télévision. En raison de l'annulation des activités, cette tendance augmente. L'attention des médias se concentre actuellement sur la crise de Corona, amplifiant ainsi l'anxiété et la peur, car les gens n'ont pas de interlocuteurs pour réfléchir et discuter de la situation. En particulier, les personnes atteintes de démence ou d'autres limitations dépendent d'interactions et de stimulations fréquentes pour maintenir leur niveau de capacités restant. Les interactions sociales manquées, ne peuvent pas être compensées plus tard. La dépression est, avec 6,9 millions de francs suisses de coûts de santé directs annuels, l'un des 3 principaux problèmes de santé affectant l'économie. Le coût économique total de la démence (y compris les coûts indirects) s'élève à 11,8 Mia, le coût augmentant progressivement pour les cas plus graves. L'isolement et le manque d'interactions aggravent les deux.

Que fait le pont téléphonique ?

Telephone Bridge ("Pont Telephonique") organise un programme de conférences téléphoniques et de rondes de discussion. Par exemple : dimanche : 09h30, service religieux du dimanche, déjeuner commun à 12h00, échange et dialogue autour d’un café à 13h30, lundi : discussion à 10h00 sur le «Tatort» d'hier soir, 14h30 session de tricot commune. Le programme est organisé en collaboration avec les établissements de soins (reprenant leurs activités habituelles prévues) et / ou les communautés. Les réunions ont lieu dans des salles de téléconférence à accès commuté avec des numéros fixes, connexion facile également avec la plupart des téléphones de base pour les utilisateurs non avertis en technologie (téléphone mobile ou fixe). Les appels sont dirigés et modérés par des bénévoles. Les participants peuvent choisir de s'engager activement ou simplement de suivre la discussion. Aucune inscription n'est requise.

Cette solution tient compte du fait qu'une solution pour ce public cible doit être proche de sa routine et de ses compétences existantes. Il est basé sur une technologie que les personnes atteintes de démence évolutive peuvent encore utiliser (téléphone / ligne fixe, appel uniquement basé sur des numéros). Cela réduit également la pression exercée sur les soignants et permet la réouverture de certaines activités désormais annulées.

Comment nous l'avons construit ?

Le pont téléphonique se concentre volontairement sur l'utilisation d'une approche low-tech, utilisable même avec la plupart des téléphones portables de base pour les personnes âgées. Le projet est basé sur des solutions de téléconférence existantes avec des numéros de téléphone fixes pour les salles de conférence (différentes solutions et prestataires évalués par l'équipe). Sinon, le projet consiste en une page Web pour la présentation et la commercialisation de la solution et des dépliants imprimés et des directives pour instruire les participants et les bénévoles.

Nous avons construit le projet en explorant d'abord le défi en profondeur et en cartographiant tous les aspects du problème de l'isolement social pendant la crise Corona, en identifiant les personnalités des différents intervenants et utilisateurs potentiels, les différentes utilisations innovantes possibles des systèmes de téléconférence, les solutions existantes pour surmonter le problème d'isolement et caractéristiques des systèmes de téléconférence et des fournisseurs. Ensuite, nous avons limité la portée préliminaire de notre solution aux personnes âgées, en particulier vivant seules ou en maison de retraite, car elles sont les plus touchées par la crise Corona. Fournir une solution viable pour eux en premier lieu fournirait le bénéfice le plus immédiat, avec des possibilités d'extension supplémentaires pour les groupes d'utilisateurs. Nous avons continué à affiner l'idée et le concept en faisant également des études de marché avec des personnes âgées, recherche de partenaires d'entraînements et d'experts pour contester et revoir notre idée et vérifier la faisabilité technique. Sur cette base, nous développons des versions préliminaires des outils techniques.

Les défis que nous avons rencontrés…

Bien qu'il existe de nombreux canaux numériques et systèmes de conférence (qui incluent également la vidéo), de nombreuses personnes âgées ne disposent pas des appareils nécessaires ou ne sont pas suffisamment technophiles pour les utiliser sans assistance, ce qui limite le potentiel d'approches technologiques innovantes. Par conséquent, bien que pouvoir voir les interlocuteurs apporterait des avantages supplémentaires, nous avons décidé après avoir examiné les compromis, de nous concentrer sur une solution plus basique, qui permettrait également aux personnes sans compétences techniques de participer. Des réalisations dont nous sommes fiers ! Proposer une solution qui combine des solutions et des approches existantes de manière innovante pour résoudre des problèmes qui existaient déjà auparavant, mais qui sont maintenant amplifiés pendant la crise du virus Corona, trouver une solution innovante qui peut être testée rapidement, adaptée rapidement et nécessitant un faible investissement initial ou risque, mais pourrait apporter des avantages tangibles aux personnes touchées en peu de temps.

Ce que nous avons appris…

Nous avons acquis une compréhension considérable de l'impact de la situation du virus Corona sur les personnes âgées et de la façon dont les maisons de soins tentent de soulager les effets de l'isolement et de la solitude. Nous avons réalisé que parfois une solution simple utilisant des moyens basiques pouvait être la plus efficace. De plus, nous avons constaté de première main qu'il est possible de former une équipe, de créer des liens et de collaborer efficacement ensemble en travaillant uniquement via des canaux numériques, dans un nouveau format de Hackathon.

Quelle est la prochaine étape pour le Pont Téléphonique - Ensemble contre l'isolement ?

Nous souhaitons collaborer avec un partenaire technique pour les systèmes de téléconférence (discussion entamée) et trouver un partenaire local pour la mise en œuvre d'un projet pilote (maison de retraite ou maison pour personnes âgées, communauté locale). Il est prévu de lancer un premier projet pilote dans un délai de deux semaines.

Travaillez-vous ou êtes-vous responsable d'une maison de soins ou d'un foyer pour personnes âgées et êtes-vous intéressé à collaborer avec nous ? Alors contactez notre équipe !



Già in circostanze normali, molte persone anziane soffrono di solitudine e mancanza di contatto sociale. L'attuale crisi Corona aggrava il problema, poiché agli anziani e ai pazienti a rischio viene chiesto di rimanere a casa e limitare il contatto ad altre persone. Ciò riguarda 1,6 milioni di persone di età superiore ai 65 anni in Svizzera (18% della popolazione). Molte attività e occupazioni che di solito riempiono la giornata degli anziani e consentono le interazioni sociali sono attualmente limitate o annullate. I giorni di isolamento diventano simili, mancano molti momenti di felicità e momenti salienti della giornata. A causa dell'isolamento richiesto, alle persone manca anche il "rumore di fondo sociale", ad esempio la possibilità di essere semplicemente in presenza di altre persone e ascoltare le interazioni umane reali. Le persone anziane che vivono da sole e seguono le raccomandazioni di BAG (restare a casa) sono bloccate da solo a casa. Molti anziani hanno auto-limitato la loro vita sociale alle sole interazioni con gli operatori dei servizi di assistenza (ad esempio, spitex), addetti alle consegne di generi alimentari e comunicazioni a distanza con amici e familiari. Molte persone anziane non si sentono a proprio agio chiamando spesso le loro famiglie, non volendo impiegare troppo tempo. Le persone nelle case di cura trascorrono molto tempo a consumare passivamente la TV. A causa della cancellazione delle attività del gruppo di attivazione che fà aumentare questa tendenza. L'attenzione dei media si concentra attualmente sulla crisi Corona, aggravando l'ansia e la paura, poiché le persone non hanno partner di conversazione per riflettere e discutere la situazione. Soprattutto le persone affette da demenza o altre limitazioni dipendono da frequenti interazioni e stimoli per mantenere il loro livello residuo di abilità. Le interazioni sociali che mancano ora non possono essere compensate in seguito. La depressione è con i costi sanitari diretti annuali di 6,9 mia CHF uno dei primi 3 problemi di salute che interessano l'economia. Il costo economico totale della demenza (compreso il costo indiretto) ammonta a 11,8 Mia, con costo in progressivo aumento per i casi più gravi. L'isolamento e la mancanza di interazioni amplificano entrambi.

Cosa fa il ponte telefonico ?

Telephone Bridge (rispettivamente "Ponte Telefonico") gestisce un programma di conferenze telefoniche con accesso esterno e sessioni di conversazione. Ad esempio domenica: 09:30 servizio religioso domenicale, 12:00 pranzo comune, 13:30 coffee talk, lunedì: 10:00 discussione del «Tatort» di ieri sera, 14:30 sessione di lavoro a maglia congiunta. Il programma è organizzato in collaborazione con istituti di cura (che svolgono le loro abituali attività programmate) e / o comunità. Le riunioni si svolgono in stanze di teleconferenza dial-In con numeri fissi, con un facile dial-in anche con la maggior parte dei telefoni di base per utenti non esperti di tecnologia (cellulare o linea fissa). Le chiamate sono guidate e moderate da volontari. I partecipanti possono scegliere di impegnarsi attivamente o semplicemente seguire la discussione. Non è richiesta alcuna registrazione.

Questa soluzione prende in considerazione che una soluzione per questo pubblico di destinazione deve essere vicina alla loro routine e abilità esistenti. Si basa su una tecnologia che anche le persone con demenza avanzata sono ancora in grado di utilizzare (telefono / rete fissa - dial-in, basata solo sui numeri). Inoltre, elimina la pressione dei impiegati sociali e consente la riapertura di alcune attività ora annullate.

Come l'abbiamo costruita ?

Il pote telefonico si concentra apposta sull'utilizzo di un approccio a bassa tecnologia, utilizzabile anche con la maggior parte dei cellulari di base per anziani. Il progetto si basa su soluzioni di teleconferenza esistenti con numeri di telefono fissi per sale conferenza (diverse soluzioni e fornitori valutati dal team). In caso contrario, il progetto consiste in una pagina web per la presentazione e la commercializzazione della soluzione e volantini stampati e linee guida per istruire partecipanti e volontari. Abbiamo costruito il progetto esplorando dapprima la sfida in profondità e mappando tutti gli aspetti del problema dell'isolamento sociale durante la crisi Corona, identificando i personaggi dei diversi stakeholder e potenziali utenti, i diversi possibili usi innovativi dei sistemi di teleconferenza e soluzioni esistenti per superare il problema dell'isolamento e caratteristiche dei sistemi e degli operatori di teleconferenza. Quindi abbiamo limitato l'ambito preliminare della nostra soluzione alle persone anziane, in particolare che vivono da sole o in case di cura, poiché sono le più colpite dalla crisi Corona. In primo luogo, fornire loro una soluzione praticabile fornirebbe il vantaggio più immediato, con ulteriori possibilità di estensione per i gruppi di utenti. Abbiamo continuato ad affinare l'idea e il concetto facendo anche ricerche di mercato con persone anziane, cercando sparring partner ed esperti per sfidare e rivedere la nostra idea e verificare la fattibilità tecnica. Sulla base di questo, stiamo sviluppando versioni preliminari dei materiali.

Sfide che abbiamo incontrato !

Sebbene esistano molti canali digitali e sistemi di conferenza (che includono anche video), molte persone anziane non dispongono dei dispositivi necessari o non sono abbastanza esperti di tecnologia da utilizzarli senza assistenza, limitando il potenziale per approcci innovativi guidati dalla tecnologia. Pertanto, sebbene poter vedere i partner di conversazione avrebbe aggiunto ulteriori vantaggi, dopo aver considerato i compromessi abbiamo deciso di concentrarci su una soluzione più elementare, che consentisse anche a persone senza le competenze tecniche di partecipare.

Risultati di cui siamo orgogliosi !

Proporre una soluzione che combini le soluzioni e gli approcci esistenti in modi nuovi per risolvere problemi che già esistevano prima, ma che ora sono esacerbati durante la crisi del Corona virus, trovare una soluzione innovativa che può essere sperimentata velocemente, adattata rapidamente e comporta un basso investimento iniziale rischio, ma potrebbe fornire benefici tangibili alle persone colpite in breve tempo.

Quello che abbiamo imparato…

Abbiamo acquisito una visione e una comprensione considerevoli dell'impatto della situazione del virus Corona sugli anziani e di come le case di cura cercano di alleviare gli effetti dell'isolamento e della solitudine. Ci siamo resi conto che a volte una soluzione semplice utilizzando mezzi di base potrebbe essere la più efficace. Inoltre, abbiamo sperimentato in prima persona che è possibile formare una squadra, legare e collaborare efficacemente insieme lavorando solo tramite canali digitali, in un nuovo formato di un Hackathon.

Quali sono le prospettive del Ponte Telefonico – Assieme contro l’isolazione

Vorremmo inserire un partner tecnico per i sistemi di teleconferenza (discussione avviata) e trovare un partner locale per l'implementazione di un progetto pilota (casa di cura o casa per anziani, comunità locale). Il piano è di lanciare un primo progetto pilota entro due settimane. Lavori o sei responsabile di una casa di cura o casa per anziani e sei interessato a collaborare con noi? Allora contatta il nostro team!

Built With

  • teleconferencing
  • telephone
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